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Episode 86

The Effects of the Sacraments

September 3, 2020

(Ver debajo para español) Sacraments are a part of our journey as members of the church of Christ. Each of the sacraments should have an ongoing effect on us, not only in the moment at the altar when they were dispensed, but also throughout our lives. This continuous effect takes places when we reflect on them and allow them to unfold inside of us. Jesus Christ, in His incarnation, sacrificial death, and resurrection, as well as the sending and activity of the Holy Spirit, opened salvation for us, and we experience that in the three sacraments: Holy Baptism with water, Holy Sealing, and Holy Communion. Holy Baptism produces the effect of belonging: we belong to the Lord, as He has drawn us to a nearness with Him; and we belong to the church, as we become part of the body of Christ. Through this sacrament, the remoteness from God, which is the result of original sin, is washed away. Nevertheless, the inclination to sin remains. The effect of Holy Sealing is that God grants the believer a share in His nature and Spirit, and fills him with His power. This power also awakens the God-given gifts in each of us for us to engage them in serving and edifying the body of Christ. In Holy Communion, the effect on those who worthily partake of it is that they share in the sacrifice of Christ. This establishes true fellowship with the Lord and the unity of believers, which thereby gives the strength to overcome and live in Christ. Christ shares His life and victory with us so that we can be victorious. In this longing to experience communion and be with Him, we want to come back to church not only to hear the divine word together as a congregation, but also to have communion together. That then has a great effect on us. ESPAÑOL Los sacramentos son parte de nuestro camino como miembros de la iglesia de Cristo. Cada uno de los sacramentos debe tener un efecto continuo en nosotros, no solo en el momento en el altar cuando fueron dispensados, sino también durante toda nuestra vida. Este efecto continuo tiene lugar cuando reflexionamos sobre ellos y permitimos que se desarrollen dentro de nosotros. Jesucristo, en Su encarnación, muerte en sacrificio y resurrección, así como el envío y la actividad del Espíritu Santo, abrió la salvación para nosotros, y experimentamos esto en los tres sacramentos: Santo Bautismo con agua, Santo Sellamiento y Santa Cena. El Santo Bautismo produce el efecto de pertenencia: pertenecemos al Señor, ya que Él nos ha acercado a Él; y pertenecemos a la iglesia, ya que nos convertimos en parte del cuerpo de Cristo. A través de este sacramento, la lejanía de Dios, que es el resultado del pecado original, es eliminada. Sin embargo, la inclinación al pecado permanece. El efecto del Santo Sellamiento es que Dios concede al creyente una participación en Su naturaleza y Espíritu, y lo llena con Su poder. Este poder también despierta los dones dados por Dios en cada uno de nosotros para que los involucremos en servir y edificar el cuerpo de Cristo. En la Santa Cena, el efecto sobre los que participan dignamente de ella es que participan del sacrificio de Cristo. Esto establece una verdadera comunión con el Señor y la unidad de los creyentes, lo que da la fuerza para vencer y vivir en Cristo. Cristo comparte Su vida y victoria con nosotros para que podamos ser victoriosos. En este anhelo de experimentar la comunión y estar con Él, queremos volver a la iglesia no solo para escuchar la palabra divina juntos como congregación, sino también para tener comunión juntos. Eso entonces tiene un gran efecto en nosotros.

Episode 89

February 19, 2021

(Ver debajo para español) Lent is thought of as a time of fasting (from food). In a recent service, however, the Chief Apostle provided us with a definition of fasting from a fresh perspective: to let go of the things that are not essential and focus on that what which brings you closer to Christ. This requires intentionally setting aside time, and allowing space in our hearts and minds to focus on Him. There are many things we can fast from (technology, certain activities...), and replace them with reflection and meditation. We find encouraging words referring to this in Philippians 4:8: “whatever things are true, whatever things are noble, whatever things are just, whatever things are pure, whatever things are lovely, whatever things are of good report, if there is any virtue and if there is anything praiseworthy—meditate on these things.” As we meditate on these things, we meditate on Christ, and as we do this, we will have a deeper understanding and experience of Holy Week. You can find the resources referenced in this episode by visiting this link: www.nac-usa.org/lent ESPAÑOL En el episodio de este mes, hablamos de la temporada de Cuaresma. El miércoles 17 de febrero, el Apóstol de Distrito Kolb ofició un servicio para marcar el inicio de la misma. Aunque el término "Cuaresma" se asocia principalmente con la Iglesia Católica, varias denominaciones cristianas también la observan. Es por eso que también vemos esta temporada como una preparación maravillosa en la contemplación de Jesucristo, Su pasión, Su sacrificio y Su resurrección. La Cuaresma se considera un tiempo de ayuno (de la comida). En un servicio reciente, sin embargo, el Apóstol Mayor nos proporcionó una definición del ayuno desde una nueva perspectiva: dejar ir las cosas que no son esenciales y enfocarse en aquello que te acerca a Cristo. Esto requiere apartar tiempo intencionalmente y dejar espacio en nuestro corazón y mente para enfocarnos en Él. Hay muchas cosas de las que podemos ayunar (tecnología, ciertas actividades...) y reemplazarlas con la reflexión y la meditación. Encontramos palabras de aliento que se refieren a esto en Filipenses 4: 8: “todo lo que es verdadero, todo lo noble, todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable, todo lo que es de buen nombre, si lo hay virtud y si hay algo digno de alabanza, medita en estas cosas ". Mientras meditamos en estas cosas, meditamos en Cristo, y al hacerlo, tendremos una comprensión y una experiencia más profundas de la Semana Santa. Pueden encontrar los recursos referidos en este episodio visitando: www.nac-usa.org/news/announcements/item/2458-passiontide-2021-espanol.html

Episode 88

November 25, 2020

In this episode, District Apostle Kolb expands on the "table" mentioned in the Thanksgiving Sunday service and discusses how the Lord will provide, even in adversity, and that prompts an attitude of thankfulness. Links referenced in this episode: NAC USA Thanksgiving Sunday sermon: https://youtu.be/gq42ZfJHJg0 For Your Journey Episode 83 | Even the crumbs: https://youtu.be/szhknP7_o98 Chief Apostle excerpt from nac.today article, "A health check-up for the soul" https://nac.today/en/158033/871727

Episode 87

October 8, 2020

(Ver debajo para español) The last service of September focused on the phrase “do not lead us into temptation but deliver us from the evil one.” We learned the importance of being self-aware and humble to recognize the power of evil, how real temptation is, and how we are to combat it both by knowing God’s will and striving to fulfill our purpose. As with many things in life, when faced with temptations, we have to make decisions. And, ultimately, any decision we make is because of our free will, the ability God gave us to make choices. However, when making decisions, we have to assess that just because we can do something, should we? We can look at Jesus’ response as He was being tempted in the desert (Luke 4:1-13) to find an example of how we can combat temptations. In the first temptation of turning the stones into bread, the Lord said: “Man shall not live by bread alone, but by every word of God.” In order to invest in something that will truly sustain us, we should ask God what His will is, knowing it will be the best thing to sustain us into the future. In the second temptation, when the devil showed Jesus all the kingdoms, we find a parallel in the internet. The internet is a wonderful tool when stewarded properly; however, if we become consumed with it, it is tantamount to worship. When we worship something or someone, we give it worth, and if we spend much of our time on the internet, we place value in it, thereby worshipping it. This can bring about a series of things that could affect our walk as disciples of Christ (e.g. seeking validation from people, trying to reinforce our own ego, etc.) In the third temptation, when the devil tempted Jesus to throw Himself down the pinnacle, we are moved to self-reflect, “How far can I go?” In a world that is constantly pushing us to go to extremes (in risks, in pleasure, in relationships, etc.) one could push the boundaries, yield to the temptation, and think, “God is forgiving and His grace is abundant. He will forgive me.” But Jesus gives the answer: you shall not tempt God. Christ gave His life so that we could be forgiven. We are to strive to fight against temptations just as Jesus did. He has given us everything we need to be delivered, and we can rely on Him and His word. ESPAÑOL El último servicio de septiembre se centró en la frase «no nos metas en tentación, mas líbranos del mal». Aprendimos la importancia de ser conscientes de nosotros mismos y humildes para reconocer el poder del mal, cuán real es la tentación y cómo debemos combatirla, tanto conociendo la voluntad de Dios como esforzándonos por cumplir nuestro propósito. Como ocurre con muchas cosas en la vida, cuando nos enfrentamos a las tentaciones, tenemos que tomar decisiones. Y, en última instancia, cualquier decisión que tomemos se debe a nuestro libre albedrío, la capacidad que Dios nos dio para tomar decisiones. Sin embargo, al tomar decisiones, tenemos que evaluar si solo porque podemos hacer algo, ¿deberíamos? Podemos observar la respuesta de Jesús cuando fue tentado en el desierto (Lucas 4:1-3) para encontrar un ejemplo de cómo podemos combatir las tentaciones. En la primera tentación de convertir las piedras en pan, el Señor dijo: «No sólo de pan vivirá el hombre, sino de toda palabra de Dios». Para invertir en algo que realmente nos sostenga, debemos preguntarle a Dios cuál es Su voluntad, sabiendo que será lo mejor para sostenernos en el futuro. En la segunda tentación, cuando el diablo le mostró a Jesús todos los reinos, encontramos un paralelo en Internet. Internet es una herramienta maravillosa cuando se administra correctamente; sin embargo, si nos abstraemos en él, esto equivale a adorar. Cuando adoramos algo o a alguien, le damos valor, y si pasamos gran parte de nuestro tiempo en Internet, le damos valor y, por lo tanto, lo adoramos. Esto puede provocar una serie de cosas que podrían afectar nuestro caminar como discípulos de Cristo (por ejemplo, buscar la validación de las personas, tratar de reforzar nuestro propio ego, etc.) En la tercera tentación, cuando el diablo tentó a Jesús para que se arrojara del pináculo, nos sentimos impulsados a reflexionar sobre nosotros mismos: «¿Hasta dónde puedo llegar?» En un mundo que constantemente nos empuja a ir a los extremos (en riesgos, en el placer, en las relaciones, etc.), uno podría traspasar los límites, ceder a la tentación y pensar: «Dios perdona y Su gracia es abundante. Él me perdonará». Pero Jesús da la respuesta: «no tentarás a Dios». Cristo dio Su vida para que pudiéramos ser perdonados. Debemos esforzarnos por luchar contra las tentaciones tal como lo hizo Jesús. Él nos ha dado todo lo que necesitamos para ser liberados, y podemos confiar en Él y en Su palabra.