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Episode 81

Giving is...Sacrifice

May 27, 2020

(Ver debajo para español) In this episode, we continue with the fifth part of the “Giving is” series: Giving is sacrifice. A few years ago, we started this series as a teaching about giving, something we observe in Jesus Christ. He is our example of giving, as He even gave His life freely to open the way of salvation for us. This sacrifice generates a response in us, and giving is part of that response. Whether it be time, effort, or resources, the word “sacrifice” implies giving up something. However, the true Christian sacrifice is made out of love and gratitude to God, just as the lyrics of one of our hymns, I am Thine, O Lord by Frances Crosby, describe, “What was dear to me I give up for Thee, with no loss for gain is mine.” The loss is now perceived as a gain because of the love for the one whom you sacrificed for. One example of this is the parable of the Good Samaritan (cf. Luke 10:25-37). He gave freely and sacrificed to help a person in need without expecting a reward. Here, Jesus was describing the true feeling of one who is willing to sacrifice out of love for his neighbor. Apostle Paul even depicts sacrifice as a “true form of worship” (cf. Romans 12:1-2 NIV). Worship always implies that we see God’s worth, that we are always in debt and we want to give something to show we appreciate and are thankful for His love for us, that we trust and rely on Him as the widow offering two mites did (cf. Luke 21:1-4). So, we don't consider reward, nor do we consider comparing our giving with anyone else’s. We simply do it, knowing that it will yield joy. Yes, it is a sacrifice, but it is a joyful one. ESPAÑOL En este episodio, continuamos con la quinta parte de la serie "Dar es": Dar es sacrificio. Hace unos años, comenzamos esta serie como una enseñanza sobre dar, algo que observamos en Jesucristo. Él es nuestro ejemplo de dar, ya que incluso dio Su vida libremente para abrirnos el camino de la salvación. Este sacrificio genera una respuesta en nosotros, y dar es parte de esa respuesta. Ya sea tiempo, esfuerzos o recursos, la palabra "sacrificio" implica renunciar a algo. Sin embargo, el verdadero sacrificio cristiano se hace por amor y gratitud a Dios, así como lo describe la letra de uno de nuestros himnos, I am Thine, O Lord de Frances Crosby: "Lo que era querido para mí, lo doy por ti, sin perder nada porque la ganancia es mía". La pérdida ahora se percibe como una ganancia debido al amor por la persona por la que se sacrificó. Un ejemplo de esto es la parábola del buen samaritano (cf. Lucas 10: 25-37). Él dio libremente y se sacrificó para ayudar a una persona en necesidad sin esperar una recompensa. Aquí, Jesús estaba describiendo el verdadero sentimiento de alguien que está dispuesto a sacrificarse por amor a su prójimo. El Apóstol Pablo incluso describe el sacrificio como una "verdadera forma de adoración" (cf. Romanos 12: 1-2 NVI). La adoración siempre implica que vemos el valor de Dios, que siempre estamos en deuda y queremos dar algo para demostrar que apreciamos y estamos agradecidos por Su amor por nosotros, que confiamos y dependemos de Él como lo hizo la viuda que ofrendó dos monedas (cf. Lucas 21: 1-4). Por lo tanto, no consideramos la recompensa, ni consideramos comparar nuestro dar con el de nadie más. Simplemente lo hacemos, sabiendo que producirá gozo. Sí, es un sacrificio, pero es uno de gozo.

Episode 89

February 19, 2021

(Ver debajo para español) Lent is thought of as a time of fasting (from food). In a recent service, however, the Chief Apostle provided us with a definition of fasting from a fresh perspective: to let go of the things that are not essential and focus on that what which brings you closer to Christ. This requires intentionally setting aside time, and allowing space in our hearts and minds to focus on Him. There are many things we can fast from (technology, certain activities...), and replace them with reflection and meditation. We find encouraging words referring to this in Philippians 4:8: “whatever things are true, whatever things are noble, whatever things are just, whatever things are pure, whatever things are lovely, whatever things are of good report, if there is any virtue and if there is anything praiseworthy—meditate on these things.” As we meditate on these things, we meditate on Christ, and as we do this, we will have a deeper understanding and experience of Holy Week. You can find the resources referenced in this episode by visiting this link: www.nac-usa.org/lent ESPAÑOL En el episodio de este mes, hablamos de la temporada de Cuaresma. El miércoles 17 de febrero, el Apóstol de Distrito Kolb ofició un servicio para marcar el inicio de la misma. Aunque el término "Cuaresma" se asocia principalmente con la Iglesia Católica, varias denominaciones cristianas también la observan. Es por eso que también vemos esta temporada como una preparación maravillosa en la contemplación de Jesucristo, Su pasión, Su sacrificio y Su resurrección. La Cuaresma se considera un tiempo de ayuno (de la comida). En un servicio reciente, sin embargo, el Apóstol Mayor nos proporcionó una definición del ayuno desde una nueva perspectiva: dejar ir las cosas que no son esenciales y enfocarse en aquello que te acerca a Cristo. Esto requiere apartar tiempo intencionalmente y dejar espacio en nuestro corazón y mente para enfocarnos en Él. Hay muchas cosas de las que podemos ayunar (tecnología, ciertas actividades...) y reemplazarlas con la reflexión y la meditación. Encontramos palabras de aliento que se refieren a esto en Filipenses 4: 8: “todo lo que es verdadero, todo lo noble, todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable, todo lo que es de buen nombre, si lo hay virtud y si hay algo digno de alabanza, medita en estas cosas ". Mientras meditamos en estas cosas, meditamos en Cristo, y al hacerlo, tendremos una comprensión y una experiencia más profundas de la Semana Santa. Pueden encontrar los recursos referidos en este episodio visitando: www.nac-usa.org/news/announcements/item/2458-passiontide-2021-espanol.html

Episode 88

November 25, 2020

In this episode, District Apostle Kolb expands on the "table" mentioned in the Thanksgiving Sunday service and discusses how the Lord will provide, even in adversity, and that prompts an attitude of thankfulness. Links referenced in this episode: NAC USA Thanksgiving Sunday sermon: https://youtu.be/gq42ZfJHJg0 For Your Journey Episode 83 | Even the crumbs: https://youtu.be/szhknP7_o98 Chief Apostle excerpt from nac.today article, "A health check-up for the soul" https://nac.today/en/158033/871727

Episode 87

October 8, 2020

(Ver debajo para español) The last service of September focused on the phrase “do not lead us into temptation but deliver us from the evil one.” We learned the importance of being self-aware and humble to recognize the power of evil, how real temptation is, and how we are to combat it both by knowing God’s will and striving to fulfill our purpose. As with many things in life, when faced with temptations, we have to make decisions. And, ultimately, any decision we make is because of our free will, the ability God gave us to make choices. However, when making decisions, we have to assess that just because we can do something, should we? We can look at Jesus’ response as He was being tempted in the desert (Luke 4:1-13) to find an example of how we can combat temptations. In the first temptation of turning the stones into bread, the Lord said: “Man shall not live by bread alone, but by every word of God.” In order to invest in something that will truly sustain us, we should ask God what His will is, knowing it will be the best thing to sustain us into the future. In the second temptation, when the devil showed Jesus all the kingdoms, we find a parallel in the internet. The internet is a wonderful tool when stewarded properly; however, if we become consumed with it, it is tantamount to worship. When we worship something or someone, we give it worth, and if we spend much of our time on the internet, we place value in it, thereby worshipping it. This can bring about a series of things that could affect our walk as disciples of Christ (e.g. seeking validation from people, trying to reinforce our own ego, etc.) In the third temptation, when the devil tempted Jesus to throw Himself down the pinnacle, we are moved to self-reflect, “How far can I go?” In a world that is constantly pushing us to go to extremes (in risks, in pleasure, in relationships, etc.) one could push the boundaries, yield to the temptation, and think, “God is forgiving and His grace is abundant. He will forgive me.” But Jesus gives the answer: you shall not tempt God. Christ gave His life so that we could be forgiven. We are to strive to fight against temptations just as Jesus did. He has given us everything we need to be delivered, and we can rely on Him and His word. ESPAÑOL El último servicio de septiembre se centró en la frase «no nos metas en tentación, mas líbranos del mal». Aprendimos la importancia de ser conscientes de nosotros mismos y humildes para reconocer el poder del mal, cuán real es la tentación y cómo debemos combatirla, tanto conociendo la voluntad de Dios como esforzándonos por cumplir nuestro propósito. Como ocurre con muchas cosas en la vida, cuando nos enfrentamos a las tentaciones, tenemos que tomar decisiones. Y, en última instancia, cualquier decisión que tomemos se debe a nuestro libre albedrío, la capacidad que Dios nos dio para tomar decisiones. Sin embargo, al tomar decisiones, tenemos que evaluar si solo porque podemos hacer algo, ¿deberíamos? Podemos observar la respuesta de Jesús cuando fue tentado en el desierto (Lucas 4:1-3) para encontrar un ejemplo de cómo podemos combatir las tentaciones. En la primera tentación de convertir las piedras en pan, el Señor dijo: «No sólo de pan vivirá el hombre, sino de toda palabra de Dios». Para invertir en algo que realmente nos sostenga, debemos preguntarle a Dios cuál es Su voluntad, sabiendo que será lo mejor para sostenernos en el futuro. En la segunda tentación, cuando el diablo le mostró a Jesús todos los reinos, encontramos un paralelo en Internet. Internet es una herramienta maravillosa cuando se administra correctamente; sin embargo, si nos abstraemos en él, esto equivale a adorar. Cuando adoramos algo o a alguien, le damos valor, y si pasamos gran parte de nuestro tiempo en Internet, le damos valor y, por lo tanto, lo adoramos. Esto puede provocar una serie de cosas que podrían afectar nuestro caminar como discípulos de Cristo (por ejemplo, buscar la validación de las personas, tratar de reforzar nuestro propio ego, etc.) En la tercera tentación, cuando el diablo tentó a Jesús para que se arrojara del pináculo, nos sentimos impulsados a reflexionar sobre nosotros mismos: «¿Hasta dónde puedo llegar?» En un mundo que constantemente nos empuja a ir a los extremos (en riesgos, en el placer, en las relaciones, etc.), uno podría traspasar los límites, ceder a la tentación y pensar: «Dios perdona y Su gracia es abundante. Él me perdonará». Pero Jesús da la respuesta: «no tentarás a Dios». Cristo dio Su vida para que pudiéramos ser perdonados. Debemos esforzarnos por luchar contra las tentaciones tal como lo hizo Jesús. Él nos ha dado todo lo que necesitamos para ser liberados, y podemos confiar en Él y en Su palabra.